Скрыть:
6 мая в Ватикане отмечают день знаменитой Швейцарской гвардии. Она была сформирована в 1506 году (с тех пор форма не изменилась) и считается старейшим в мире регулярным войском. Тогда Папа Юлий II, нуждаясь в верном ему войске, остановил свой выбор на швейцарских солдатах, служивших в то время во многих европейских странах и считавшихся лучшими солдатами в Европе. В настоящее время гвардия состоит из 110 человек, официальный язык гвардейцев — немецкий. Все они должны быть правоверными католиками, иметь среднее образование и пройти обязательную для всех швейцарских мужчин 4-месячную службу в армии. Сегодня, как и каждый год, гвардейцы-новобранцы торжественно приносят присягу на верность Папе. Это происходит во дворе св. Дамаса, или на одной из других закрытых площадей Ватикана, куда допускается очень узкий круг лиц, главным образом, родственники гвардейцев. (С)

Папская гвардия